Hvad inspirerede mig til at blive forfatter efter 50 | Kvinde

Jeg troede ikke, jeg ville blive forfatter efter 50. Min første karriere var i erhvervslivet. Jeg forlod den verden efter min mors død, og hendes død fik mig til at indse i midten af ​​fyrrerne, at mit liv også var begrænset. Jeg havde altid ønsket at skrive en roman, men havde aldrig haft gavn af et eneste kreativt skrivekursus. Jeg begyndte at tage skønlitterære klasser på mit lokale voksenuddannelsescenter og på skoler rundt omkring i byen. Snart måtte jeg indrømme, at selv om jeg var blevet betragtet som en god forfatter af forretningskolleger, lignede redegørelsesskrivning og skønlitteratur hinanden lige så meget som arkitektoniske planer gør en artiskok. Jeg studsede over fiktion.

Jeg tog flere klasser. Desværre er jeg ikke den type lærende, der opfanger håndværket blot ved at læse gode romaner. Jeg havde brug for teknik forklaret for mig, og muligheder for at øve mig. Og deadlines!



Jeg kæmpede sammen med min roman, on-and-off i et par år, indtil jeg blev diagnosticeret med invasiv brystkræft. Da jeg afsluttede operationer og kemoterapi og begyndte adjuverende terapi, var et stort projekt som en bog for skræmmende for min kemo-tilsatte hjerne. Jeg tog fat på noveller, en form hvor man skal skabe en hel verden og fortælle en historie, på meget få sider.

Nu tog jeg en novelletime. Og skrev. Og omskrev. Som 52-årig var jeg så heldig at få en historie offentliggjort i et litterært magasin, du aldrig har hørt om. Så lidt poesi i andre litterære blade. Et par år senere skrev jeg en artikel til et magasin om at lede en besværlig vandretur for mødre og døtre (inklusive min egen 15-årige) op ad bjerget Washington i New Hampshire.

Fokus på et bogprojekt

Tilgenopfriske min kreative ånd, besluttede jeg at vandre. Jeg havde lært om bjergene 4.000 fod og højere i de hvide bjerge i New Hampshire. Der var 48 af dem, og tilsyneladende valgte nogle mennesker at vandre dem alle. Når de gjorde det, kunne de melde sig ind i The Four Thousand Footer Club. Jeg besluttede mig også for at gøre det. Hver vandretur udmattede mig fysisk, men gav mig et udbrud af energi. For ikke at tale om at være ude i naturen hele dagen hjalp mig med at helbrede fra kræft. Ligesom at skrive.

Omkring en alder af 55 besluttede jeg at skrive en bog om mit liv i løbet af de ti år, det tog mig at vandre alle de bjerge, langt de fleste af dem efter kræft. Du gættede rigtigt: Jeg begyndte at tage erindringskurser. Jeg deltog også i forfattergrupper, hvor vi mødtes en eller to gange om måneden uden en lærer, efter at have læst hinandens værker og kommenteret dem på skrift.

Ved at læse andres arbejde blev mine redigeringsevner finpudset. Endnu vigtigere begyndte jeg at se, at nogle af deres fejl var de samme, som jeg lavede. Grupperne tilbød mig et fællesskab og en anden værdifuld vare: læsere. Læsere, der fortalte mig, hvad de mente; læsere, som jeg kunne spørge om en passage eller en karakter. De hjalp mig med at lære at sætte en scene op, at opbygge spænding, at bevare en konsistent tone.

Jeg havde aldrig forpligtet mig til at være fuldtidsforfatter, men jeg arbejdede på denne erindringsbog i årevis. Jeg tilbragte jo også tid med familie og venner, tog mig af mig selv, deltog i undervisning, drev en husholdning, arbejdede med politiske kampagner, hjalp til på min datters skoler og vandrede. I løbet af de tre sæsoner, jeg vandrede, skrev jeg sjældent overhovedet. Det tager en lang tid til at skrive en bog på denne måde. Jeg var ikke sikker på, at jeg nogensinde ville blive færdig. Det var min familie heller ikke.

Den følelsesmæssige tur

Her er den nøgne sandhed: at skrive er det hårdeste job, jeg nogensinde har haft. At gå fra velrespekteret professionel til babyskribent udfordrede og frustrerede mig. Jeg stillede konstant spørgsmålstegn ved mig selv og mine evner. En dag ville jeg perfektionere tre afsnit og tro, at prosaen var skudt med guld. Næste dag lød den samme prosa som bly. Jeg startede og genstartede bogen. Jeg følte mig skiftevis spændende strålende og djævelsk dum.

Mindst en gang om ugen troede jeg, at jeg aldrig ville klare det som forfatter; Jeg var bare ikke god nok. Jeg spekulerede på, om jeg nogensinde ville forstå begreber som narrativ afstand. Måske var det ligegyldigt, hvad jeg havde at sige. Sandsynligvis kedede mit arbejde alle andre end mig.

Jeg begyndte at gemme hver eneste smule ros for mit forfatterskab fra andre elever, mine forfattergrupper eller lærere. Jeg ville slæbe den fil op på min computer og læse den igennem på dårlige dage, bare for at holde mig i gang. Hvordan holdt andre forfattere sig nogensinde til en skriveplan? Hvordan er de såproduktiv?

Hvad inspirerede mig til at blive forfatter efter 50 | PRiMEWomen.com

Knucking Down

Da jeg var 61, søgte jeg og modtog et tilskud fra Vermont Studios Center. I næsten en måned, langt oppe i det frosne Nordrige, behøvede jeg kun at arbejde på min erindringsbog. Alle omkring mig var en seriøs billedkunstner eller forfatter, som forsvandt efter morgenmaden ind i deres atelierer. Hvad kunne jeg gøre? Jeg gik til mit eget lille studie udstyret med et skrivebord, en lænestol, lampe og reol. Langrend tog noget af min tid, men jeg sad primært med min bog. Min skrivning udviklede sig fra to timer om dagen til syv timer, hvor jeg kun brød til frokost.

Kort sagt udviklede jeg mine skrivemuskler på samme måde, som jeg byggede mine fysiske op til at vandre. I begge bestræbelser er det mentale spil altafgørende. Nu ville jeg ikke lade mig bekymre mig om, hvorvidt mit arbejde var godt nok; Jeg var simpelthen nødt til at afslutte det.

I de næste fem år skrev jeg mindst fem dage om ugen, mindst to timer om dagen. Nu var jeg færdig med at vandre i mine 48 bjerge, og selvom jeg fortsatte med at vandre, skrev jeg endda under vandresæsonen.

Da jeg var færdig med mit manuskript, tog jeg et par måneder for at fejre det, men også for at kunne vende tilbage til det med friske øjne og sind. Jeg reviderede det hele. Og reviderede det igen. Det fjerde fulde udkast, da jeg ikke kunne gøre en eneste ting mere for at forbedre det, følte jeg mig fantastisk. Og forbløffet. Jeg sendte det til pressen, der skulle blive mit forlag, She Writes Press.

De accepterede manuskriptet, men rådede til at forkorte det. Jeg vidste, at jeg ikke kunne gøre det på egen hånd; Jeg hyrede en redaktør, som var min sidste professor. Hun lærte mig, at trods prosa, hun ophøjede, kunne bogen beskæres. Hun kom med forslag, som jeg tog, og der kom en slankere, mere muskuløs bog: 48 PEAKS, Vandring og Healing i De Hvide Bjerge .

Et år senere i efteråret 2018, lige før jeg fyldte 68, kom mine erindringer på markedet. Jeg har aldrig været stoltere.

Kunne du lide denne artikel? Tilmeld dig (det er gratis!), så sender vi dig gode artikler som denne hver uge.

Anbefalet